nomi-mais

Il nome originario che i Maya diedero al mais era Centli, derivato dalla Grande dea del mais Cicomecoati. Gli Aztechi lo chiamavano Xiloti, da cui deriva il nome della dea Xilomen o dea del mais crudo. Il mais ha permesso lo sviluppo delle antiche civiltà mesoamericane, essendo alla base della loro alimentazione: non sorprende affatto che quei popoli gli avessero attribuito molti nomi, e costruito intorno alla pianta del mais numerosi miti e leggende. Quando dall’America il mais arrivò in Europa e in Italia, venne chiamato granoturco, per indicare la sua origine lontana, quasi misteriosa. A quei tempi, tutto ciò che era straniero e non conosciuto veniva definito “turco”. Nel 1544 si iniziò a coltivarlo nel Polesine, fu chiamato “grano turco”, appunto ad indicare la sua provenienza esotica.

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